K mému prvnímu setkání s community college došlo poměrně krátce po příletu do Chicaga, někdy před čtvrtstoletím. Za oceán jsem se vydala pouze s jedním kufrem a bez jakéhokoliv jazykového vybavení. FOTO: Jitka Polanská

Irena Čajková: Utajený skvost Ameriky. Tak se budoucí první dáma USA vyjádřila o škole, kde jsem taky studovala

Cestu ke kariéře na jedné z nejprestižnějších amerických univerzit mi otevřela škola s názvem community college. Jsem jí za to vděčná. Tyto dvouleté školy jsou tady v USA jakýmsi mostem mezi středním a vysokoškolským vzděláním a slouží především členům místní komunity. Proto to „community“. Žena příštího amerického prezidenta Jill Bidenová působí na těchto institucích vyššího vzdělávání už přes třicet let a říká, že jsou utajeným skvostem Ameriky. Naprosto s ní souhlasím.

K mému prvnímu setkání s community college (těžko se mi hledá český ekvivalent toho názvu) došlo nedlouho po mém prvním příletu do Chicaga. Už je to skoro třicet let. Za oceán jsem se vydala pouze s jedním kufrem a bez jakéhokoliv jazykového vybavení. Anglicky jsem uměla akorát tak pozdravit a představit se. Na Morton College v Ciceru na předměstí Chicaga, kde jsem bydlela, nabízeli kurzy angličtiny jako druhého jazyka – a to úplně zadarmo. Po písemné rozdílové zkoušce, během níž jsem si náhodně vybírala z odpovědí a, b nebo c, jsem byla zařazena do třídy lehce pokročilých. Tam jsem poznala své nové „americké“ kamarádky – Rosu z Mexika a Shahad z Kuvajtu. Dodnes vzpomínám na okouzlující učitelky Sigitu Balzekas, jejíž otec založil v Chicagu litevské muzeum, a Vlady Williams, narozenou v Československu.

A tam jsem poznala své nové „americké“ kamarádky – Rosu z Mexika a Shahad z Kuvajtu (Rosa vlevo). FOTO: Archív Ireny Čajkové
A tam jsem poznala své nové „americké“ kamarádky – Rosu z Mexika a Shahad z Kuvajtu (Rosa vlevo). FOTO: Archív Ireny Čajkové

Po roce jsem změnila bydliště a z Morton College jsem přešla na College of DuPage ve městě Glen Ellyn západně od Chicaga, pod kterou jsem na nové adrese spadala. Tam jsem kurz angličtiny dokončila. Jeho nejpokročilejší úroveň už byla placená, ale jako barmanka pracující na téměř plný úvazek jsem si mohla poplatek dovolit celkem bez problémů.

Výhodou těchto “community” škol je právě nízké školné, což rozhodně nemá vliv na kvalitu profesorů či vybavení školy, které jsou velmi dobré. Community colleges jsou veřejné instituce, které jsou vedle podpory od státu a školného financovány z velké části z daní z nemovitosti. Trvalé bydliště v daném distriktu zaručuje jeho rezidentům právo na studium za zvýhodněnou cenu a existují i další slevy pro seniory nad šedesát pět let.

Certifikát v kapse. FOTO: Irena Čajková

Kromě finanční dostupnosti je velkou předností těchto škol také jejich dostupnost akademická. Když jsem se po roce stráveném v Čechách už jako vdaná paní vrátila do Chicaga natrvalo, můj americký manžel mi tehdy řekl, že pokud nechci strávit život prací v restauraci, asi bych měla něco vystudovat. Ačkoliv jsem na Pedagogické fakultě Univerzity Karlovy absolvovala v sametovém roce dva semestry, zápočtem z chmelové brigády a trojkou z mezinárodního dělnického hnutí jsem se tehdy na americké univerzitě pochlubit nemohla – uznání vzdělání ze zahraničí totiž vyžadovalo na můj vkus příliš mnoho papírování. A tak jsem začala úplně od nuly. Na College of DuPage po mně nikdo nevyžadoval ani doklad o ukončeném středoškolském vzdělání. To k zahájení studia na tomto typu školy není podmínkou.

Klíčem k úspěchu je pro netradičního studenta také flexibilní rozvrh a široká nabídka kurzů ve všech povinných disciplínách. Aby získal po dvou letech titul, který potvrzuje absolvování, musí nasbírat určitý počet kreditních hodin. Záleží ale pouze na něm, kolik kurzů si každé čtvrtletí nebo semestr naloží a bude-li do školy docházet i přes léto. Právě tato pružnost v sestavování rozvrhu mi umožnila skloubit studium s prací, a vyhnout se tak studentským půjčkám.

A dobrý prospěch mi pak navíc zajistil částečné stipendium pro studenty, kteří se po ukončení dvouletého studia rozhodnou přestoupit na čtyřletou univerzitu. Bakalářské studium trvá v USA čtyři roky. Na DePaul University v Chicagu už to sice vzhledem k výši školného bez dluhů nešlo, ale bakalář mě díky dvěma letům stráveným na komunitní škole na předměstí vyšel na ‚pouhých‘ dvacet tisíc dolarů, nikoliv pětapadesát. V letech 1997–2000, kdy jsem na DePaul University studovala, se školné pohybovalo okolo čtrnácti tisíc dolarů za rok. Dnes to je skoro čtyřicet tisíc.

Community colleges by se velmi brzy mohly stát ještě dostupnějšími a umožnit dosažení alespoň dvouletého vyššího vzdělání i těm sociálně nejslabším. Cílem budoucího prezidenta Joea Bidena je úplně zrušit školné na státních colleges a univerzitách, a navázat tak na prezidenta Obamu, který bezplatné studium na community colleges navrhoval už před pěti lety. Od Jill Bidenové, která by ve své učitelské profesi ráda pokračovala i poté, co bude její manžel uveden do funkce prezidenta USA, se očekává, že mu v této záležitosti bude dobrou poradkyní a oporou.

Irena Čajková pochází z Nymburka a už patnáct let učí španělštinu a nyní čerstvě i češtinu na Chicagské univerzitě, která patří k nejlépe hodnoceným v USA. Původně do Spojených států odjela na turistické vízum a pracovala tam nejdřív načerno v české hospodě. Ve volném čase, o sobotách, se věnuje výuce bilingvních děti na historické české škole Tomáše Garrigua Masaryka.

Pravidla diskuze

Vítejte v debatním prostoru online magazínu Rodiče vítáni. V zájmu udržení úrovně debaty a zajištění komfortního a bezpečného prostředí pro všechny zúčastněné zde platí následující pravidla:
  • Diskutuje se o tématu článku, neodklánějte debatu jinam.
  • Nevnášejte sem svou agendu, kterou k tématu pouze „přilepíte“.
  • Nevkládejte do svých odpovědí odkazy na jiné stránky, pokud se netýkají přímo tématu článku.
  • Příklady z praxe jsou naopak vítány.
  • Respektujte důstojnost autorů, respondentů i ostatních diskutujících.
  • Nepřenášejte polemiku do osobní roviny kritizováním osoby autora, respondenta a jiného diskutujícího, jeho kvalifikace, vyjadřování, kompetencí.
  • Netolerujeme hrubé jednání, vulgarismy ani jakékoli ponižování druhých.
  • V souladu se zákony ČR je zde zakázáno jakkoli paušálně očerňovat jednotlivce či skupiny lidí s odkazem na jejich etnicitu, pohlaví, sexuální orientaci či náboženské vyznání.
  • Pro přispívání do diskuze je nutné se přihlásit prostřednictvím Facebook, Google nebo Twitter účtu. Snažíme se omezit anonymitu přispěvatelů a tím zkvalitnit diskuzní prostředí.
Příspěvky porušující pravidla mažeme.

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..

0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments